Partenaires des Mythes du Nil

 Une expédition avec :
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LE TRAJET DE L'EXPEDITION

Un trajet entre histoire et actualité, dans des milieux et paysages très variés, en contact direct avec les populations

Le parcours comprend quatre étapes effectuées, dont les deux premières ont été réalisée durant la même expédition 2012, avec complément en 2013 :
  • Etape 1 : traversée à pied de la Tanzanie d'est en ouest, en suivant principalement les anciennes routes aux esclaves.
  • Etape 2 : Remontée vers le Nord par le Burundi et le Rwanda, jusqu'en Ouganda, les territoires des nombreuses sources annoncées du Nil.
  • Les étapes à venir sont dans un premier temps de réaliser un trajet en Ethiopie, jusqu'aux sources du Nil Bleu afin de comparer les deux bassins du Nil, puis, si l'actualité politique de permet, de descendre intégralement le Nil en kayak.
 
Etape 1 : Les routes aux esclaves
  • De Zanzibar à Ujiji au bord du lac Tanganyika (le lieux du fameux «Dr Livingston I presume» de Stanley) en traversant le centre de la Tanzanie.
  • 1900 kilomètres de parcours entre îles de l'océan Indien, savane africaine, grands lacs et basse montagne.

Cette étape, comme une rencontre de l’Afrique et des imaginaires du Nil a évolué autour de deux notions principales, les marchés aux esclaves et les expéditions de recherche des sources du Nil.

La Tanzanie et ses comptoirs « caché », Tabora, Dodoma,Zanzibar et autres a, durant des siècles, été une plaque tournante du trafic d’esclaves, concentrant les « prises » effectuées dans l’ensemble du haut-bassin est du Nil (Tanzanie, Burundi, Rwanda et une partie du sud Kenya). Une traite arabe qui ne s’est terminée officiellement qu’il y a moins d’un siècle. Comment vivent aujourd’hui ces régions, ces peuples, que l’on a vidés de leurs forces vives et qui peinent encore aujourd’hui à se reconstruire ?

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Trajet des étapes 1 et 2 des Mythes du Ni
Arbres savane
Savane
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Expédition Burton/Speke

Parmi les sources de documentation se trouve les carnets des premières grandes expéditions anglaises du XIXe siècle afin de trouver les sources du Nil :
Les sources du Nil ont été recherchées durant des siècles par les Grecs et les Romains Sans succès. Les expéditions cherchaient à remonter le fleuve, un parcours rendu impossible par les nombreuses difficultés du terrain et les tribus hostiles. Au XIXe siècle, les anglais décident de les atteindre par le haut, en coupant à travers l’Afrique. Ce sera les fameuses expéditions des Burton, Speke ou Livingston, qui déboucheront sur des polémiques sans fin. Mais leurs récits, et tout particulièrement ceux de Richard Francis Burton et du docteur David Livingston constitue d’intéressants documents permettant d’évaluer les évolutions un siècle et demi plus tard.
En marchant sur cette étape, c’est donc autant sur le parcours de ces expéditions du passé que, pour certaine partie du trajet, sur celui des millions d’esclaves entravés qu’a évolué Christian Clot. 

Etape 2 : Les sources de vie
  • Du lac Tanganyika (Ujiji) au lac Victoria (Jinja), en passant par les différentes sources déclarées du Nil.
  • 4 pays : Tanzanie, Burundi, Rwanda et Ouganda.
  • 1100 kilomètres et plus de 40'000 mètres de dénivelé à pied entre forêt tropicale, contreforts montagneux aux cultures étagées, haute montagne et l'une des flores et faunes les plus riches de la région.
Cette étape, très variée, entre quatre pays, plusieurs climats et à la flore et la faune très riche, a conduit Christian sur les différentes sources déclarées du Nil : de la plus éloignée au Burundi à la plus haute dans les monts Ruwenzori, il a retracé les grandes étapes de la recherche d’un mythe.
Les sources du maître fleuve ont toujours été sujettes à polémiques ! Les premiers habitants de l’Egypte imaginaient une mer intérieure donnant vie au fleuve. Puis Ptolémée calcula qu’une haute montagne devait être là source et dès des dizaines d’expéditions sont parties en quête de ces monts. Ce sont finalement les Anglais, 1600 ans plus tard, qui parvinrent au lac Victoria d’où part le Nil… Sans vraiment résoudre le mystère puisque plusieurs cours d’eau alimentent ce lac et que plusieurs points sont successivement désignés comme les vraies sources. Encore en 2006, une expédition anglaise déclarait avoir vraiment trouvé ce graal illusoire. Aujourd’hui, quatre sources « officielles » existent au Burundi, Rwanda et Ouganda bien qu’il soit encore possible d’en découvrir plusieurs…
C’est au lac Victoria considéré comme la véritable source du Nil Blanc et véritable début du grand fleuve que s'est terminé ce trajet.
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Trajet simplifié étapes 2 des Mythes du Nil
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Mont Ruwenzori (© Nicolazzi Anthony)

A VENIR  :

Le bassin du Nil Bleu :

Le haut Nil est divisé en deux bras. Le Nil Blanc, sujet de la première expédition, et le Nil Bleu dont le bassin principal est le lac Tana en Ethiopie. Il est difficile d'appréhender totalement la réalité du Nil sans connaître ces deux têtes d'un même fleuve. Aussi, en 2014, Christian ira réaliser un trajet des bord de la Mer rouge jusqu'au lac Tana, puis auprès des affluents de ce dernier, afin de compléter son travail autour des sources du Nil. Un trajet prévu durant le premier semestre 2014.


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Hypopothames
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Bas Nil et felouques
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La descente du Nil :

La descente intégrale du Nil est l'un des trajet les plus merveilleux qui soit. Un parcours extraordinaire, passant successivement par 6 climats et milieux -entre forêt, marais, steppe et désert-, souvent rêvé, rarement réalisé. Il faudra attendre le milieu du XXe siècle pour que cela soit enfin effectué et peu sont ceux qui sont parenus au bout de la descente.

La partie haute, au dessous de Khartoum, avant la réunion des Nils Blanc et Bleu, est souvent oubliée. Le fleuve se perd dans des méandres marécageux sur des centaines de kilomètres, où suivre son cours était presque impossible (aujourd’hui, un canal principal a été dégagé). C’est le royaume des « crocodiles » du Nil et des hippopotames que l’on croit débonnaires mais qui font une centaine de morts par ans.
La partie basse, de très loin la plus connue avec ses nombreuses felouques et autres croisières qui le parcourent en Egypte, longe des déserts et les vestiges des grandes civilisations pharaoniques.
Cette descente en kayak de plus de 6500 kilomètres fait partie intégrante du projet Les Mythes du Nil.

Malheureusement, c'est peut-être à l'heure actuelle presque impossible à tenter en raison de la situation géopolitique des pays traversés par le fleuve : Sud-Soudan à peine né, Soudan et Egypte qui peine à sortir de son printemps arabe. Afin de sécurisé ce parcours, il faudra sans doute attendre encore quelques temps pour l'envisager. Un parcours auquel ne renonce pourtant pas Christian, qui se lancera dans la descente dès que la situation politique et militaire donnera des signes d'accalmie.